[Voyages] Italie des Grands Lacs – Jour 4: Lago di Como

Bon, ça ne vaut pas le petit dej’ dans le jardin avec les tortues mais la vue sur la montagne de la salle du petit dej est pas si pire. Et il y a de la pastèque, plein de pastèque. Et des croissants très honnêtes, je dois l’avouer. On aurait bien pris un petit bain, mais bon, la piscine est toujours « cassée ». La journée s’annonce chaude…

On se met en route pour Lenno, le village qui suit Argegno, vous savez, là où on est allées se baigner hier. Il y a là une presqu’île, avec, au bout, une autre villa. On aime bien les presqu’îles (voir Orta) et on aime bien les villas (voir Villa Madre). La combinaison des deux s’annonce très sympathique. Mais avant ça, il nous faut notre petite dose d’aventure habituelle. Ce serait trop facile.

Nous commençons par tenter de trouver une place de parking. Facile, un jour de marché. J’ai dû louper un panneau, je me retrouve avec la Fiat Pandi Panda dans une rue piétonne, avec les marché au bout. Je suis quasiment sûre de m’être fait insulter par un local, mais bien sûr je n’ai rien compris. Demi tour en trois points, avec le port d’un côté, non je n’ai pas chaud. Retour à côté de l’entrée du chemin qui mène à la villa, et là, gros coup de chance, une place magnifique, à l’ombre et gratuite. J’aime. Le marché nous tente, et on va s’acheter de quoi faire un bon pic-nic. La chasse au pain nous amène bien loin et il fait très chaud, mais on y arrive.

IMG_2121Maintenant, il est temps de s’y mettre ! En route pour la villa Balbianello. Il y a deux chemins pour y accéder, un « facile » et un « panoramique »… Il fait tellement chaud que le choix du chemin facile est l’une des décisions les plus rapides qu’on ait jamais pris lors de ces vacances ! Il fait bon à l’ombre naturelle, et on aperçoit le lac. C’est beau. Arrivées au guichet, on opte pour la visite combinée de la villa et des jardins. Il est possible de ne visiter que les jardins, mais je vous conseille vraiment de faire les deux. En plus j’ai eu 30% de réduction grâce à ma carte du National Trust anglais. Classe et étonnant.

L’histoire de la villa est originale. Elle a appartenu à des américains, mais surtout à Guido IMG_2130Monzino, un explorateur italien. L’homme a été au pôle nord, dans les Andes et quasiment en haut de l’Himalaya. Il a fait de la villa un endroit sobre mais magnifique, avec des objets de goût et une déco vraiment agréable. La vue sur le lac ne gâche rien. Notre guide en anglais est très sympathique et toutes ces anecdotes sont vraiment intéressantes. J’ai beaucoup aimé le passage secret. Je prendrais la chambre principale, merci. Les jardins sont magnifiques et notre pic-nic est bien agréable, malgré la chaleur étouffante. Je laisse les photos parler pour les jardins. C’est le paradis.

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De retour en ville en plein milieu de l’après-midi et sans l’ombre agréable des arbres, la chaleur est vraiment étouffante. Nous nous dirigeons vers le quai, pour prendre un bateau et visiter le reste du lac. Il est tard, ça va être tendu d’aller voir Bellagio et Menaggio mais c’est jouable. Sur le chemin du quai, on passe devant l’Albergo Lenno, un hôtel restaurant qui sert encore à manger… Il y a une piscine. On achète les billets mais cette piscine me reste dans la tête. Ni une, ni deux, je vais la tenter: « dites monsieur le serveur, si on prend un verre, est-ce qu’on peut aller se baigner ? ». Gros bluff des vacances… Et ça marche ! y a rien de meilleur que ce moment. On avait vraiment trop chaud. Bonheur intégral. Tant pis pour Menaggio.

On se contente d’aller à Bellaggio, apparemment le Saint Trop’ du lac de Côme. 40 mins de bateau plus tard, et je vois que c’est tout à fait ça… Clinquant, avec des magasins pour touristes friqués. On se prend une glace plutôt moyenne, assises sur le port, belle vue mais beaucoup de bruit et du monde. On fait un petit tour dans la ville, ça monte, ça descend, pas vraiment enchantées. Il y a bien un enoteca qui nous a fait de l’œil au passage mais on décide plutôt de retourner sur Lenno, où il y en a une qui est indiquée avec éloge dans le routard. Hop, retour dans le bateau.

Et là c’est le drame. L’enoteca en question, la Cantina Follie, est réservée entièrement pour une soirée privée… Il est un peu plus de 19h, on ne sait pas quoi faire. Bah on va aller direct au resto qu’on avait repéré sur le guide, il y a une terrasse, on ira se prendre l’apéro là-bas. Et là c’est re-le drame, on avait pas lu les petites lignes, c’est fermé le mardi. C’est pas notre soir. Après une expédition dans les montagnes vers un resto qui nous tentait moyen, on se décide à aller à La Darsena, un peu à reculons mais bon, on n’a pas vraiment le choix. La vue est belle, la musique est horrible mais on ne l’entend plus au bout de quelque temps. Ouf. Et ce qui est dans l’assiette est vraiment chouette. On se fait plaisir, après tout c’est mon dernier soir avant le retour en Angleterre !

J’espère que ça vous a plus. Le prochain voyage/citytrip, bientôt !

[Voyages] Italie des Grands Lacs – Jour 3: Lago di Orta

Il est temps de changer un peu de coin, le Lac Majeur c’est beau mais il y a beaucoup d’autres beaux endroits dans la région. Mais avant de partir, petit déjeuner dans le jardin. Avec un petit plus, un tout petit plus : il y a des tortues dans le jardin (ça avance plus vite que ce que je pensais) et cerise sur le gâteau, il y a un bébé. Trois cm de long max, en train de dormir dans l’herbe. Trop chou.

Ensuite, il faut redescendre les bagages. On a bien galéré pour monter parce qu’on avait pas bien lu les instructions de Guiliano, mais au retour on a accepté de prendre leur train/monte-charge. Autrement nommé le train de la mort. Mieux que Disneyland. Accrochez-vous qu’ils disaient, une fois sur la terre ferme et en bas, je me suis dit « tu m’étonnes ». Mais la vue était magnifique.

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Orta San Guilio

Ce soir, nous dormirons près du Lac de Côme mais un autre lac nous tente avant ça. Les descriptions dans nos guides du lac d’Orta nous intriguent, il est beaucoup plus petit (13 km sur 2.5 km) et beaucoup moins touristique. Il ne nous en faut pas plus ! En voiture (je ne pensais pas dire ça un jour, mais en Fiat Panda!), direction Orta San Guilio, la ville principale sur ce lac.

Il fait chaud, très chaud. Sachant que la ville est sur une presqu’île rocheuse, le parking est limité, organisé et payant, très payant. 10 €/jour, il vaut mieux choisir ça si vous voulez

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Isola San Guilio

bien profiter de la ville et du lac. Le parking est bien évidemment en plein soleil, je crois avoir vu des places à l’ombre mais il faut se lever tôt. C’est parti. La ville est quasi complètement piétonne, que c’est agréable. D’anciens bâtiments bien retapés, des fresques d’époques encore bien colorées et des rues pavées. Très sympa, je recommande vivement la visite.

Pour le lunch, on s’arrête à l’excellente enoteca Re di Coppe pour un bon verre de vin  une grande bouteille d’eau, des bruschettas et des crostinis en terrasse à l’ombre avec vue sur la Piazza Motta et le Palazzo Della Comunita. Parfait.

Nous poursuivons notre visite en prenant le bateau vers l’île San Guilio. Il s’agit d’un

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Isola San Guilio

monastère construit sur une toute petite île au milieu du lac. Compte tenu de la taille du lac, c’est tout près: 5 mins de bateau seulement. Sur l’île, bonheur. UNe église encore une fois disproportionnée par rapport à ce qui l’entoure. Il n’y a pas à dire, les italiens de l’époque mettaient beaucoup d’argent dans le sacré. Les maisons ne sont pas accessibles mais un « chemin du silence » ponctué de citations sur les avantages du silence fait le tour de l’île. Après les hordes de touristes d’Isola Bella, je ne peux qu’approuver. Il y a quand même du monde, surtout des touristes anglais. Mais pas assez pour nous gâcher la visite. Il y a de nombreux accès au lac (j’ai toujours envie de dire « à la mer »), et on craque pour un trempage de pieds rapide. Après tout, il fait plus de 30 degrés… On regrette de ne pas avoir ni nos maillots ni le temps de se baigner pour de vrai. Mais tant pis, on se rattrapera à la piscine de l’hôtel.

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Retour à la voiture, départ pour San Fedele Intelvi et la Villa Al Faggio. Ce village est en au haut d’un vallée qui donne sur le Lac de Côme. Pourquoi est-on allées se mettre là-haut ? me direz-vous… Parce que c’était pas excessif niveau prix, mais surtout parce qu’il y a une PISCINE. Par cette chaleur, c’est essentiel. Après quelques heures de route avec la clim (ouf), on arrive à l’hôtel. Abords vraiment sympa, bâtiment un peu trop années 70 à mon goût mais bon. Audrey essaye de voir la piscine (couverte) avant de rentrer faire le check-in. On ne voit pas bien, c’est tout noir. Check-in. Et là c’est le drame. La piscine est fermée, car il y a eu un gros orage et les pompes ont lâché. Je ne vous fait pas un dessin, on est dégoûtées… Voyant nos têtes, notre interlocutrice nous propose de baisser le prix de la chambre et de nous payer la piscine sur le Lido d’Argegno, en bas de la vallée. C’est pas pareil (y a du monde) mais l’eau est fraîche et la vue sur le lac est sympa.

On rentre rafraîchies sur San Fedele, et on se dirige vers le resto recommandé par l’hôtel, la taverna Due Castagni. Difficile à trouver et à en sortir, je crois avoir atteint les limites de Waze. On mange en terrasse, il fait bon, la vue est belle. La pizza est honnête, le dessert est très bof. On a connu mieux lors de nos autres pérégrinations…

La suite, bientôt.

[Voyages] Italie des Grands Lacs – Jour 2: Lago Maggiore et Suisse

Aujourd’hui dimanche, deuxième et dernier jour sur le Laggo Maggiore. Le plan de la journée ? Prendre un train panoramique vers la Suisse. Normal. Mais nous on aime les plans compliqués, surtout quand ils ne se déroulent pas comme prévu. Ah bravo.

C’est le deuxième jour au Lac Majeur, et le petit dej dans le jardin de Guiliano, à la fraîche, est plus qu’agréable. D’un accord commun, on ne s’est pas non plus pressées pour ce matin, comme hier. C’est le problème avec peu de vacances, on a aussi besoin de se reposer. Tranquille. Vraiment cet endroit me plaît, vive AirBnB.

On prend la voiture et on remonte une des vallées qui donnent sur le lac, vers Domodossola. J’aime les noms de villes italiens, avec leurs accents improbables (ici sur le deuxième « do », apparemment). C’est d’ici que part le train panoramique, mais chaque chose en son temps, il est midi : manger ! L’Italie, j’adore, mais le dimanche c’est mort… Heureusement, le coin est quand même un peu touristique et on a réussi à trouver la place principale, avec un peu d’animation. Il y a plusieurs bars ouverts, on tente un truc un peu bio/végétarien qui à l’air sympa. 10 mins plus tard, toujours personne n’est venu nous servir, tant pis on va ailleurs ! Et puis bon le pâté végétarien au pays du prosciutto crudo c’est quand même un sacrilège. On se rabat sur le PMU du coin, qui fait aussi des sandwichs, et qui est d’accord pour nous les emballer à emporter. Il se fait tard.

Première vraie visite de la journée, on se dirige vers le Sacro Monte Calvario. Il s’agit d’un endroit assez étonnant, car créé pour remplacer le pèlerinage à Jérusalem pour ceux qui ne pouvaient pas aller jusque là-bas, trop cher et trop dangereux. Alors moi la religion catholique, je n’y connais pas grand chose. Depuis le centre ville et jusqu’au sommet de la colline/montagne, il y a un série de chapelles qui retracent le calvaire du Christ avec des scènes plus vraies que nature à base de statues en stuc. Le tout protégé par une inscription au patrimoine mondial de l’Unesco. Ça donne un truc franchement effrayant dans un paysage magnifique. Non, on a pas fait toute la ballade, ça monte sévère et il fait trop chaud. Intéressant à voir, mais est ce que ça vaut les trois étoiles dans le Routard ? Pas sûre.

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On revient vers le centre ville de Domodossola pour aller prendre le train. il n’y a personne au guichet, encore un coup du dimanche italien ? Non! le guichet ouvre quand le chauffeur du train/guichetier arrive avec le train suivant. Normal. Il est deux heures, on a loupé le train panoramique de 13h30 et le suivant (et dernier!) est à 15h10.  Les problèmes d’horaires, c’est le thème des vacances. On ne pensait pas non plus que le trajet durait près de deux heures. On n’aura pas de train panoramique pour le retour. Rester à Domodossola une heure de plus ne nous enchante pas… On a déjà fait le tour. On décide de prendre un train non panoramique mais qui ne va pas jusqu’au bout, pour au moins avancer. Le chef de train nous conseille de nous arrêter à Santa Maria Maggiore, c’est très beau qu’il dit. Excellent choix, oui le petit village est charmant. Une église magnifique avec des décorations très riches, complètement disproportionnées pour un si petit village. Il fait très chaud sur ce haut plateau.

On attrape le train panoramique, direction Locarno en Suisse. Cette partie là du voyage est très impressionnante. On longe un précipice vertigineux, avec une magnifique rivière au fond. Vraiment magnifique, mais les vitres nous empêchent de prendre de belles photos. Arrivées à Locarno, on se décide à ne pas attendre le dernier train mais à prendre l’avant dernier… Qui part 20 mins plus tard ! Pas le temps d’acheter du chocolat suisse, mais un tour rapide pour voir à quoi ressemble le lac de ce côté là et hop on est reparties pour deux heures de train non panoramique.

IMG_0572[1]Au moins on arrive à 19h30, une heure de route vers Cannobio en mode montagnardes de l’enfer (quelle route horrible) et on s’arrête manger au restaurant Grotto Sant’Anna que j’avais repéré sur le routard et n°1 sur Tripadivsor… Ah trop bon, enfin de la bonne bouffe comme on en a eu plus souvent sur les autres voyages en Italie. Les gambas au citron sicilien en entrée sont divines. Les pâtes aux truffes (je fais une fixation, oui) sont tellement bonnes et sentent depuis la cuisine. Le dessert est absolument délicieux. Parfait. Je recommande si vous passez par là.

La suite, bientôt !

[Voyages] Italie des Grands Lacs – Jour 1: Lago Maggiore

Et oui, me revoilà ! J’ai l’impression de dire ça un peu trop souvent… C’est un peu étrange la relation que j’ai avec ce blog : parfois à fond, parfois silence pendant des mois ! Mais là j’ai quand même des choses à dire alors, me revoilà. Pour le moment.

Il y a déjà deux semaines, je suis partie en Italie avec mon acolyte de voyage préférée, Audrey. Vous savez ? Celle de Naples, de la Sicile, de la Crête… On est le plus souvent sur la même longueur d’onde, on aime les mêmes choses en voyage. Que demander de plus ? Cette année le voyage habituel est assez limité pour moi, 4 vrais jours de visite seulement sur place (je ne compte pas les jours de voyages) parce qu’il ne me reste pas beaucoup de jours de vacances. Oui bon j’ai prévu 2.5 semaines en Novembre pour aller en Australie mais bon. Chut.

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Laggo Maggiore

Déjà, l’hébergement. Si vous passez par le lac Majeur, que vous avez des jambes, je vous recommande vraiment d’essayer de réserver sur AirBnB la belle chambre de Guiliano à Cannero Riviera. Extrêmement tranquille, chambre de belle taille avec lit énorme, petit dej dans le jardin… Tout est nickel ! Aussi, c’est agréable d’échapper aux hordes de touristes, qui se concentrent plus vers le sud du lac. Un conseil comme un autre…

On est toutes les deux bien crevées en ce samedi matin, alors on prend notre temps et on profite bien du jardin, quel bonheur! Mais grossière erreur… Je ne m’était pas rendue compte qu’il y avait si peu de bateaux sur le lac Majeur. Vraiment très étonnant. Renseignez-vous la veille, ça évitera les déceptions parce qu’on ne trouve pas d’infos valables sur Internet. Les horaires sur papier ressemblent aux anciens horaires de la SNCF, c’est drôle même si c’est bien dur à lire.

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Isola Madre

Au final, nous nous décidons pour une excursions à la journée vers les Îles Boromées, plus précisément l’isola Madre et l’Isola Bella. Il s’agit d’îles privées mais visitables, il y a même un billet combiné pour les deux, plutôt intéressant. De la première, l’isola Madre, on retient surtout ses jardins, magnifiques et luxuriants, avec des vues absolument époustouflantes sur le lac. Et des paons blancs. Oui, blanc. Plutôt classe. Par contre, le palais est assez vieillot et sombre. Au contraire, sur la deuxième, Isola Bella, le palais est impressionnant mais les jardins sont très « minéraux » et franchement mégalo. Bon les vues sont aussi sympa, ne crachons pas dans la soupe. C’est juste une histoire de comparaison. Avec tout ça, on a passé une bonne journée. Je laisse parler les photos.

Le retour en bateau est agréable mais plutôt long. On se décide à aller manger du cöté de Cannobio, quelques km plus loin en direction de la Suisse. Il y a du monde, et de la musique cheesy sur le front de lac. Dommage. On se rabat vers l’intérieur de la ville, pour manger à la terrasse de Vizi & Sfizi, le restaurant de l’hôtel Pironi, grâce au Routard. C’est bon, pas exceptionnel et ça sent un peu le tourisme mais c’est très agréable. Pâtes à la truffe et tiramisu.

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Isola Madre
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Isola Bella
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Cannobio

La suite, bientôt !