[Humeur] 5 choses de la vie anglaise qui vont me manquer.

For the english version of this post, please scroll down below the « en français » part.

Et voilà, me voilà de retour dans mon pays d’origine. La France, et plus précisément Bordeaux – après diverses pérégrinations ici, là ou encore ailleurs (j’ai clairement bien choisi le nom de mon blog). Certains diraient que la préparation de ce retour a duré les 13 semaines de mon préavis, mais je dirais plutôt qu’elle a duré 17 ans. Soit le temps depuis le moment où j’ai quitté le cocon familial – sans penser que je ne reviendrais que beaucoup plus tard. Mais voilà, c’est fait et j’en suis contente. Je me suis organisée de belles aventures dans les mois et les années qui arrivent… Restez connectés !

Mais en attendant, je sais très bien qu’il y aura des choses de ma vie en Angleterre qui vont me manquer. La liste ci-dessous n’est sûrement pas exhaustive mais c’est ce dont j’ai conscience pour le moment… Il y aura peut-être un tome deux, qui sait ? Alors dans le désordre:

La diversité de la nourriture

Oui, et je sais que ça peut étonner les plus franchouillards d’entre vous – on mange bien en Angleterre ! Alors je ne parle pas de la nourriture purement anglaise – très peu pour le ragoût de mouton sauce à la menthe. Mais pour compenser, on trouve de la nourriture de toute influence ethnique, à Londres mais aussi à St Albans où je vivais. Indiens bien sûr, Thaïs, Japonais de toute sorte, Italiens… Il y en a clairement partout et pour tous les goûts ! et la compétition est telle que la qualité est au rendez-vous, surtout quand on prend le temps de faire un peu de recherche ou d’écouter le bouche-à-oreille.

La flexibilité dans les restaurants

Ce point est lié au précédent. Il a été trop facile pour moi de m’habituer à la flexibilité que les serveurs montrent dans les restaurants en Angleterre. Partager une entrée ? Bien sûr! Des frites au lieu de frites de patates douces ? OK. Cette entrée en plat ? Pas de problème ! Vous êtes vingt convives et vous voulez tous payer séparément, certains en liquide et d’autres en cash ? Tout est possible. Je crois que j’ai rarement vu un anglais commander exactement ce qu’il y avait sur la carte du restaurant.

L’ouverture d’esprit des anglais Londoniens

Alors ça parait étonnant de dire ça en ces temps post-Brexit. Je n’habitais pas trop loin de Londres qui a massivement voté contre, donc je sais que j’ai subi contre-coup beaucoup plus léger que d’autres. Mais en soi, l’esprit est en général resté le même. Tu te balades en pyjama dans le métro, personne ne te juge. Tu suis Love Island (une télé-réalité de niveau plutôt bas), que s’est-il passé hier dans la villa ? Bref, j’ai trouvé que les anglais acceptaient plus la différence que nos bons français et étaient plus aptes à s’intéresser aux autres. C’est sûrement lié aux gens en or que j’ai côtoyé, mais je sais que ça va me manquer.

L’ampleur de l’offre culturelle de Londres

C’est simple, quand j’ai commencé à prester mon préavis, je me suis dit « oh il faut absolument que je fasse ça, ça et ça au moins avant de partir ». La liste était hélas trop longue pour me satisfaire entièrement, compte tenu de la qualité de l’offre. Je ne dis pas qu’il y a moins de choses à faire à Bordeaux – pour l’instant, je n’en sais rien – mais je sais qu’il est impossible de s’ennuyer à Londres. Et ça change tellement régulièrement qu’il est parfois difficile de suivre. Et les musées nationaux gratuits, parlons en des musées nationaux gratuits.

Le « right of way » et les randos fabuleuses

Alors c’est vrai, quand on dit Angleterre ou Royaume-Uni, peu de gens pensent à la randonnée. Et pourtant, j’y ai fait de très belles ballades (à lire ici ou ). J’ai vraiment profité d’une des particularités du droit anglais: le « right of way ». Tous les propriétaires terriens doivent laisser au moins un accès aux piétons si leur propriété se situe entre deux bourgs. Soit l’ensemble des propriétés, compte tenu de la densité du territoire au Royaume-Uni. Le résultat ? On peut marcher partout, tout le temps. Pas de paysan qui te course avec son fusil parce que tu traverses son champ de blé. Je ne dis pas que c’est comme ça en France, mais bon.

voilà. Et vous, qu’est ce qui vous manque de la vie anglaise ? Y-a-t-il des choses qui vous manquerait si vous quittiez le Royaume-Uni ?

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So, here I am back in my home country. France, and more specifically Bordeaux – after various wanderings here, there or elsewhere (I clearly chose right for the name of my blog). Some would say that the preparation for this return lasted the 13 weeks of my notice, but I would say rather that it lasted 17 years. That’s the time since I left the family cocoon – without thinking that I would come back much later. But now, it’s done and I’m happy. I organized beautiful adventures for the coming months and years … Stay tuned!

But in the meantime, I know very well that I will miss things in my life in the UK. The list below is certainly not exhaustive but that’s what I’m aware of for now … There may be a volume two, who knows? So here it is, in no particular order:

The diversity of food

Yes, and I know it may surprise most of you – we eat well in England! So I’m not talking about pure English food – i have very little appetite for mutton stew with mint sauce. But to compensate, there is food of every ethnic influence, in London but also in St Albans where I lived. Indian of course, Thais Japanese of all kinds, Italian… There is clearly everyything available, for all tastes! and the competition is such that quality is at the rendezvous, especially when you take the time to do some research or listen to word of mouth.

The flexibility in restaurants

This point is related to the previous one. It was too easy for me to get used to the flexibility that waiters show in restaurants in England. Share a starter? Of course! French fries instead of sweet potato fries? OK. This starter as a main ? No problem ! You are twenty guests and you all want to pay separately, some in cash and others with card? Everything is possible. I think I rarely saw an English person ordering exactly what was on the restaurant menu.

The openness of English Londoners

So it might seem weird to say that in these post-Brexit times. I did not live too far from London, which voted massively against it, so I know that I suffered a lot less from post-Brexit trauma than others. But in itself, the mind has generally stayed the same. You walk in pajamas on the subway, no one judges you. You’re a Love Island afficionado, what happened yesterday in the villa? In short, I found that the English accepted more the difference and were more apt to be interested in others. It’s probably related to the amazing people I’ve met, but I know I’ll miss it.

The breadth of London’s cultural offer

It’s simple, when I started to give my notice, I said to myself « Oh it’s absolutely necessary that I do this, that and that at least before leaving ». The list was unfortunately too long to satisfy me entirely, given the quality and diversity of the offer. I do not say that there is less to do in Bordeaux – for now, I do not know – but I know it’s impossible to get bored in London. And it changes so regularly that it is sometimes difficult to follow. And the free national museums, let’s talk about free national museums!

The « right of way » and all the fabulous hikes

So it’s true, when you say England or the United Kingdom, few people think of hiking. And yet, I made very beautiful ballads (read here or there). I really took advantage of one of the peculiarities of the English law: the « right of way ». All landowners must leave pedestrian access if their property is between two villages. And that is most of the properties, given the density of the territory in the United Kingdom. As a result, we can walk everywhere, all the time. No farmer running around with his rifle because you crossed his wheat field. I do not say it’s like that in France, but hey.

So, that’s it for now. And you, what are you missing from English life? Are there things you would miss if you leave the UK?

[Foodies] Afternoon Tea at the Langham, Londres.

For my review of this experience in English, check below the en français part.

Il y a un rituel qui n’existe dans sa forme la plus parfaite qu’en Angleterre – et le tester dans un palace de Londres est ce qu’il y a de mieux, à mon avis. Compte-tenu de mon départ relativement imminent, c’est donc avec plaisir que j’ai rejoint une Amie dans le salon de thé du Langham hotel pour un afternoon tea plutôt royal. Les majordomes à l’entrée sont habillés de gris souris, avec chapeau haut-de-forme et sourire obséquieux de rigueur. Je fais un peu tâche, à attendre l’Amie devant l’entrée avec mon jean et mes baskets ! Quoi, j’aurai dû m’habiller ? Un samedi ? Jamais ! OK, l’Amie a sorti la jolie petite robe noire… Oups !

Mais d’abord, qu’est-ce qu’un afternoon tea ? C’est un vrai repas (et franchement plus que ça dans les établissements de qualité), mais composé de « finger sandwiches », soit des sandwiches à base de pain de mie et de divers « intérieurs ». Parmi les plus classiques, on a inénarrable sandwich au concombre (si, c’est bon), aux œufs mayo (j’en ai mangé, si, si!), au saumon… J’en passe et des meilleurs. En général, on vous propose un deuxième tour, et c’est là que le danger d’explosion guette : les sandwiches ne constituent que le tiers d’un afternoon tea… Après avoir (un peu) résisté à une nouvelle série de sandwiches, les scones apparaissent. Avec de la confiture et de la clotted cream, du Devon s’il vous plaît ! Je décrirais la clotted cream comme étant entre la crème fraîche et le beurre, si vous avez un jour trop battu votre chantilly, vous devez savoir de quoi je parle. Cette partie de l’afternoon tea est une vraie institution anglaise, au point qu’on assiste à une guerre ouverte entre le Devon (crème d’abord puis confiture) et les Cornouailles (confiture puis crème). Enfin, parce que non ce n’est pas fini, on nous sert une série de gâteaux miniatures joliment placés sur une assiette, ou parfois il s’agit d’un chariot de desserts. En général par contre, impossible d’obtenir une deuxième. Il s’agit sûrement d’une bonne chose, je vous mets au défi d’avoir encore faim après tout ça !

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Et bien sûr, je n’ai pas oublié l’élément essentiel, qui suit chacun de ces plats… Le thé, bien sûr ! Omniprésent, à volonté, et de qualité supérieure, je suis au paradis. La plupart des endroits proposent le thé que vous avez choisi à volonté pendant le repas. Dans les endroits les plus chics (comme le Langham), on vous propose même de changer de thé autant de fois que vous le voulez. Cette fois-ci, j’ai choisi Darjeeling First Flush pour commencer, puis Flowery Earl Grey pour la suite et enfin un White Tea Silver Needles pour accompagner les desserts. Un vrai bonheur pour l’amatrice de thé que je suis.

Nous nous sommes organisées un peu tard, l’Amie et moi, donc notre réservation est à 12.45, soit un peu tôt pour un vrai afternoon tea. OK, techniquement c’est bien après midi mais en général, on parle plutôt du milieu d’après-midi. C’est d’ailleurs dur pour mon organisation! Avec mes trois repas pas jour de bonne française qui se respecte, mais comment caser un afternoon tea là-dedans ? Est-ce que je saute le déjeuner, mais j’arrive affamée; ou est-ce que je mange à midi, mais alors je n’aurai pas assez faim pour vraiment apprécier l’ensemble de l’afternoon tea. Dur, dur. Samedi dernier, pas de problème: 12.45 c’est pile l’heure du déjeuner. Et j’ai à peine mangé le soir, évidemment !

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Un afternoon tea, c’est bien sûr à manger, mais c’est beaucoup plus que ça. On parle d’un service hors pair – au Langham, nous avons eu droit à un serveur tellement français (et donc chic, ici en Angleterre) mais qui ne nous a pas sorti un seul mot de notre langue maternelle à tous les trois. Amusant. Il y a aussi un piano et son pianiste – au Langham, pas de bande son ! Bon d’accord la déco est too much, ça brille, il y a des miroirs partout, mais bon, ça fait partie de l’expérience.

Si je devais comparer, je pense que j’ai préféré les sandwhich du Langham mais les gateaux de Fortnum & Mason, mais j’attends avec impatience de voir ce que le Ritz nous réserve ! Réponse: début juin…

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I am sure you’ve tested a lot of different afternoon teas in the the area, and so have I, because, guess what : I love it ! So when a Friend proposes a reunion around an afternoon tea in one of London’s numerous palaces, I say yes, many times yes ! Our choice (and, truthfully, poor short-term organisation) takes us to the Langham, north of Oxford Circus. I have to admit, I have never walked around that area, and I am surprised to see the BBC studios right there ! There is so much I don’t know about London…

I have explained in the French part what an afternoon tea is, but I guess I don’t need to do that here. It must be weird for you that this ritual is not really known in continental Europe.

The feeling when you get in is very posh, with a few grooms dressed in grey, top hats and fake smiles waiting for rich people coming out of sleek black cars with chauffeur. I am slightly out of tune in my jeans and sneekers ! But, truly, I could not care less. It is Saturday after all ! The room is quite nice, with a very high ceiling, mirors all around and lots of small round tables with white cloth and silver cutlery. The restaurant is full, but it is nicely set-up, and gives the patrons a sense of being isolated from the hustle and bustle of the numerous other afternoon tea adepts. Nicely done !

The sandwiches are very good, with one of the freshest bread i’ve ever had in afternoon tea. Yes, the usual cucumber, salmon and egg salad are there (beautifully done) but they also offer some unusual options, like roasted pepper and spicy hummus. Quite interesting ! Also, they are very open to adapt the offer for the Friend, who does not eat meat or shell fish. My favourite sandwich, I think, was the crab one. The scones, unfortunately, were a bit disappointing, ridiculously small and quite crumbly. The cakes were overall good and original (nice strawberry and basil millefeuille), but there were a few big misses, I did not like a carrot mousse (too carrotty to my taste) and l’Amie says the madeleine is tasting wrong. By then, I can’t eat anything else, so I really can’t judge. The teas are amazing, and like a kid I change as many times as I can to taste as many different teas as possible. I start with a delicous Darjeeling First Flush, then I choose a Flowery Earl Grey (which unfortunately gets bitter way too fast) and I finish the whole experience with a very delicate Silver Needles White Tea. I love it !

Overall, I think i liked this afternoon tea – but I would not place it maybe 4th, after Fortnum & Mason, The Grove and the Great Fosters (in that order, respectively). What do you think ? Where did you have the best afternoon tea ever ? Where should I go next ? Actually my next step is the Ritz, in June – but I will take any other suggestions. Watch this space !