[Australie] Ballades et randos, Vol. 1.

Vous le savez surement maintenant, j’aime marcher. De la courte ballade tranquille à la bonne randonnée bien intense, j’aime marcher. Quoi de plus naturel donc que de découvrir l’Australie à pied ? Sachant que je suis partie de France le 10 aout, j’ai eu le temps d’avaler quelques kilomètres de chemins… Ce que j’aime en rando, c’est réunir les trois points forts suivants : 1) un peu de difficulté parce que c’est d’en haut que c’est le plus beau, 2) un paysage époustouflant et semblable à nul autre et 3) pas grand monde sur le chemin.

Rim Walk, Kings Canyon
Je commence fort, à mon avis l’une des plus belles randos que j’ai faites jusque-là. Kings Canyon se trouve dans un coin bien paumé, au nord-est d’Uluru, et en direction des West McDonnell Ranges. La première montée est rude mais il y a des marches, et dans la fraicheur du matin, ça passe sans problèmes. La majeure partie de la rando s’effectue sur un plateau, et donc on a l’avantage d’un chemin relativement plat et d’un point de vue extraordinaire. Cette rando est faite pour les amateurs de géologie, et aussi de faune locale : j’ai pu observer un wallabie (sorte de petit kangourou) et son petit qui rentrait et sortait de la poche de sa mère. Merci pour les jumelles ! Sur le dernier point – celui du monde, je suis partie tôt pour éviter à la fois les cars de touristes et la chaleur qui monte vite en cette fin d’hiver dans le désert. Étonnamment, c’est l’une des seules randonnées en boucle qu’on ne peut faire que dans un sens (une porte bloque l’accès dans l’autre sens).

Uluru Base Walk, Uluru
Je suis sûre que vous avez déjà vécu cette sensation d’avoir attendu quelque chose avec impatience, et quand cette chose tant attendue arrive, finalement vous êtes déçus ? Le Base Walk d’Uluru c’est ça… Pour en revenir aux trois points ci-dessus, alors c’est un fait, je n’ai pas croisé grand monde et la vue de près du « Rock » est impressionnante, mais le chemin est tout plat, passe relativement loin d’Uluru en beaucoup d’endroits et devient rapidement monotone… Bref j’ai été déçue même si je suis contente d’avoir mis « à fait le tour d’Uluru » sur mon CV (non ?). J’ai décidé de ne pas faire le Uluru Climb (monter sur le rocher), il faut être étonnamment peu observateur pour ne pas voir que c’est un grand non pour les aborigènes (Uluru est un site sacré).

Valley of the Winds, Kata Tjuta
Autant j’avais entendu parler du Base Walk, autant je n’avais rien lu sur les deux randos possibles à Kata Tjuta, la grande sœur d’Uluru (plus haute de quelques centaines de mètres, il me semble). La plus longe est celle-ci, justement appelée « vallée du vent ». Deux jeunes retraités croisés au début de la ballade me donnent un excellent conseil : faire cette randonnée circulaire dans le sens des aiguilles d’une montre. Tous les panneaux vous poussent à la faire dans l’autre sens mais un cercle est un cercle, je ne vois pas le problème. Je croise quelques personnes mais ce conseil a nettement aidé avec le point 3, je marche seule ! Les paysages sont époustouflants, je passe au milieu de gorges escarpées et de poches de verdures étonnantes dans ce paysage désertique balayé par les vents.

Walpa Gorge, Kata Tjuta
Cette randonnée est facile, ce qui explique surement le monde qu’on y trouve. Le parking est juste à l’entrée de la gorge, d’où l’attrait certain pour les non-adeptes de rando. Le problème du monde dans une gorge ? Le bruit ! Un vrai bazar – autant vous dire que je ne suis pas restée longtemps…

Hidden Gorge, Mount Remarkable National Park
On repart au tout début de mon road trip, et ma première vraie randonnée. 18km de solitude intense (bon je n’aime pas trop le monde mais là je n’ai croisé PERSONNE pendant 5h), c’est assez étonnant et je ne suis pas sûre d’aimer. Cette rando est longue et présente juste suffisamment de difficultés techniques (un peu d’escalade) pour casser la monotonie. Certes le passage dans la gorge est magnifique, mais le reste est moins intéressant. Un des points fort de cette rando reste l’envol de l’aigle d’Australie, à peine à 5m de moi. La frousse ! Ce n’est pas petit comme bête. J’imagine que c’est l’avantage d’être sur un chemin peu fréquenté.

Pound Walk, Ormiston Gorge
Partie très tôt (7h50, un record), je profite du passage du soleil au-dessus des West MacDonnell ranges pour commencer cette belle rando. Le chemin monte bien comme il faut, ça décrasse, et la vue de la vallée en contrebas est vraiment sympa. Plus tard, le chemin « n’est plus balisé » il faut juste suivre la gorge… Soit. Cette rando se transforme en passage de rochers et marche sur sable au milieu du lit de la rivière asséchée, ce n’est pas désagréable mais qu’est-ce que c’est lent ! Encore un fois je ne croise absolument personne sur la route, mais que font les gens quand ils visitent les West MacDonnell ? La randonnée finit sur l’apothéose que sont les trous d’eau permanent d’Ormiston Gorge. J’ai eu le plaisir de tester la baignade dans le plus proche du camping : c’est très frais mais quel bonheur par cette chaleur et pour se débarrasser de la poussière omniprésente dans le Centre Rouge !

Stanley Chasm
Je vous parle de cette ballade rapidement, juste pour vous dire que payer 12$ à la communauté aborigène locale pour voir certes une belle gorge mais de loin pas la plus impressionnante du coin, ce n’est pas un bon emploi de votre budget…

Redbank Gorge
Par contre la courte ballade qui amène à Redbank Gorge, au bout opposé à Alice Springs des MacDonnell Ranges, vaut largement le détour. J’ai eu le trou d’eau au bout rien que pour moi pendant 45 minutes avant qu’un groupe de randonneurs chevronnés ne débarquent. La randonnée en soit n’a rien de très intéressant si on a déjà marché dans une « rivière » à sec du centre rouge mais la fin est tellement chouette que ça vaut vraiment le coup. Comme à Ormiston, il vaut mieux ne pas sous-estimer le passage au milieu de la rivière asséchée.

Voilà pour le moment… Je suis sûre qu’il y aura un volume 2 au moins ! Je reprends mon road trip vers le Nord dès demain…

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You probably know it by now, I like walking. From easy stroll to good hiking, I like walking. What’s more natural then that trying to discover Australia on foot? Knowing that I left France last August 10th, I had time to get a few kilometers of ways under my feet… What I like on a hike is to bring together the following three highlioghts: 1) a little bit of difficulty because it is from above that it is the most beautiful, 2) a breathtaking landscape, if possible similar to no other and 3) not many people on the way.

Rim Walk, Kings Canyon
In my opinion, this is one of the most beautiful hikes I’ve done so far down under. Kings Canyon lies in a well-deserved corner, northeast of Uluru, and towards the West McDonnell Ranges. The first climb is rough but there are some steps, and in the morning cool air, it goes easy enough. Most of the hike takes place on a plateau, so it has the advantage of a relatively flat path and an extraordinary point of view all the way. This hike is for geology and rock lovers, and also those who delight in observing local wildlife: I was able to watch from afar a wallaby (kind of small kangaroo) and her little one who kept going in and out of the pocket of his mother. I love my binoculars! On the last point – that of the amount of other people on the track, I left early enough to avoid at the same time the coaches of tourists, as well as the heat which rises quickly at the end of winter in this desert. Surprisingly, this is one of the only loop hikes that can only be done in one direction (a door blocks access in the other direction).

Uluru Base Walk, Uluru
I’m sure you’ve already experienced this feeling of having waited for something impatiently, and when this long-awaited thing arrives, in the end you’re disappointed? Uluru Base Walk is that … To go back to the three points above, indeed, I did not meet many people and the view of the « Rock » is impressive, but the path is quite flat, passes relatively far from Uluru in many places and quickly becomes very monotonous … To sumlmarize, I was disappointed even if I am happy to have « walked around Uluru » nows on my resume (no?). I decided not to do the Uluru Climb, you must be surprisingly thick not to see that it is a big no no for the aborigenes (Uluru is a sacred site).

Valley of the Winds, Kata Tjuta
As much as I had heard beforehand about the Base Walk, I had not read anything about the two possible hikes to Kata Tjuta, Uluru’s big sister (higher by a few hundred meters to the rock, I think). The longest is this one, very aptly named « valley of the wind ». Two newly retired hikers crossed my path at the beginning of the walk and gave me an excellent advice: walk this circular hike clockwise. All the panels try to make you to do it in the other direction but a circle is a circle. I meet a few people but mostly I walk alone, i like that. The scenery is breath-taking, I go through steep gorges and pockets of amazing greenery, quite exceptional in this windswept desert landscape.

Walpa Gorge, Kata Tjuta
This hike is easy, which surely explains why it feels like a mall on a Saturday afternoon before Christmas. The car park is right at the entrance of the gorge, hence the attraction for non-hikers. And what happens when lots of people gather in a gorge? So much noise! Let me tell you that I did not stay long…

Hidden Gorge, Mount Remarkable National Park
Let’s go back to the beginning of my road trip, and my first real hike. 18km of intense loneliness (well I do not like to many people on a hike but I did not meet ANYBODY for 5h), it’s quite scary and I’m not sure I like that. This hike is long and has just enough technical difficulties (a little climbing) to break the monotony. While the passage in the gorge is beautiful, the rest is less interesting. One of the strong points of this hike was when a large specimen of eagle from Australia took off just 5m from me. Crazy! These things are NOT small. I guess that it is the advantage of being on a less travelled path.

Pound Walk, Ormiston Gorge
As I left very early (7:50, a record), I enjoyed the sun rising above the West MacDonnell ranges. The path goes up steeply at first, and the view of the valley below is really nice. Later, the path « is no longer signposted », you just have to follow the gorge … Right. This hike turns into a passage of rocks and sand in the middle of the bed of the dried river, it is not unpleasant but how slow! Once again, I do not see anyone on the way, I am really wondering what people do when they visit the West MacDonnell ranges? The hike ends on the apotheosis that are the permanent water holes of Ormiston Gorge. I had the pleasure of swimming in the closest one to the campsite: it is very cold indeed but what a joy in this heat and what great way to get rid of the dust that gets everywhere in the Red Centre!

That’s it for now, I am sure there will be a Vol.2. Tomorrow, I leave Alice Springs and will resume my way north.

[Voyages] Up the Snowdon Ranger Path, Pays de Galles.

For the english version of this post, please scroll down below the « en français » part.

C’est ce vendredi 1er juin que j’ai expérimenté l’un des plus étranges avantages des contrats de travail anglais: le « volunteering day », soit un jour de congé payé par la société pour participer à un événement caritatif et lever des fonds pour une bonne cause. La société verse un équivalent monétaire à la fondation choisie, selon le nombre d’employés participants. Britvic accorde trois jours de volunteering à chacun de ses employés. Cette fois-ci, nous avons grimpé haut du Mont Snowdon dans le Pays de Galles, via le Ranger Path pour une excellente cause: contribuer au paiement du traitement de la petite Jossie, 5 ans, la fille d’un de nos collègues. La pauvre est atteinte d’une tumeur au cerveau, et la NHS (la sécu locale) ne prend pas en charge le traitement en entier… Si vous voulez participer, le lien est ici (perso j’ai donné par paypal, c’est pratique).

Le Pays de Galles, c’est loin. 4h30 de route… Route faite avec deux collègues le jeudi après-midi, avec finalement peu de monde sur la route. L’une de mes collègues et moi dormont à l’excellent Glyn Peris Guest House, à Llanberis. Les chambres sont sympas, même si la salle de bain est minuscule et la déco un peu vieillotte. Ceris, notre hôte, nous a organisé un « take away » breaksfast, vu que nous devons partir super tôt pour rejoindre les collègues au parking en bas du Ranger Path à 8h30 – rien n’est près dans ce pays montagneux. Le temps s’annonce moche, avec alerte jaune pour les orages, ça promet ! L’adresse donnée pour le rendez-vous est fausse mais ma logique légendaire (héhé) me fait faire demi-tour pour aller voir le parking que j’avais repéré sur la route. Et en effet, c’est bien là qu’est le rendez-vous ! Je crois que je suis trop habituée à organiser précisément mes voyages…

Le « guide » réservé pour notre escapade s’avère être le coach des entraînements militaires organisés près du bureau. Je n’ai pas vu l’intérêt de sa présence. Il n’a pas fait de briefing avant la rando, il n’a pas fait d’échauffement et – surtout – il est parti beaucoup trop vite ! Aucun respect pour les différents niveaux dans le groupe. Les gens étaient là pour faire une bonne action, ça ne veut pas dire qu’ils sont tous du même niveau. J’ai essayé de suivre mais je n’ai pas réussi à trouver mon souffle ou mes jambes. Je sais que ma forme physique pourrait être meilleure, mais je marche souvent et pourtant je ne me suis jamais sentie aussi  mauvaise ! Rien à voir avec le chemin, mais plutôt avec l’attitude du guide et des collègues les plus rapides d’entre nous. Je ne marche pas pour la performance, mais pour l’exercice et pour profiter du paysage. Chacun son truc. Le chemin est bien raide, surtout à un endroit où on voit bien les zig-zag pour grimper à flanc de montagne. Je n’aime pas voir aussi bien la destination, surtout quand c’est si dur. Le temps m’a bien aidé, les nuages nous entourent et bientôt la pluie se met à tomber – d’abord intermittente, puis violente. L’orage gronde. J’adore. Mon imperméable ne l’est plus autant que je le pensais, mais mon pantalon de pluie tient le coup.

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Le paysage se dévoile

Et finalement, j’arrive en haut du Mont Snowdon, en même temps qu’un petit train – le même qu’à la Rhune ! L’idée de le prendre au retour me titille fortement – la pluie a sûrement rendu les pierres qui forment le chemin bien glissant. Mais tous les tickets ont été vendus, il va falloir redescendre à pied. J’aime mes bâtons de marche ! En haut, il y a une pierre comme sur tous les points hauts du pays, quelle vue… Juste en dessous, il y a un café style salle hors-sac, avec toilettes et café chaud ! Bonheur ! Apparemment le groupe le plus rapide est là depuis au moins 30 mins, soit 2h pour monter. J’ai mis 2h30, alors qu’il était annoncé 4h, je suis fière de moi. Je me défais de mes vêtements trempés qui iront goutter ailleurs, et je soupire de bonheur à enfiler ma polaire bien sèche. Un coca (si, si) et une barre de céréales, et je me sens mieux. A peu près 30 minutes après moi arrivent les derniers collègues (qui ont réussi à monter en 3h !), nous sortons faire la photo de groupe et une vidéo pour Jossie. Direct après, les « rapides » nous poussent à repartir. J’ai eu une demi heure de repos, ça va, mais certains viennent à peine d’arriver ! C’est cruel. Et le « guide » fait partie du complot, c’est moche.

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Malgré ma peur de glisser, je me lance dans la descente, accompagnée d’une collègue du groupe « rapide », qui préférais profiter du chemin, comme moi. La pluie s’est arrêtée, et les pierres sont moins glissantes que ce que je pensais, nous descendons tranquillement mais sûrement. Les nuages se lèvent, et on peut enfin profiter de la vue magnifique. Les lacs sont nombreux, et le pays est magnifique. Arrivées au parking vers 14h30, nous prenons la route du retour vers 15h. Il va sans dire que mon lit était le bienvenu après cette journée intense. 12.8 km de marche pour 937 m de dénivelé, quelle performance !

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It was this Friday, June 1st, that I experienced one of the strangest benefits of English employment contracts: the « volunteering day », a day off paid by the company to participate in a charity event and raise funds for a good cause. The company pays a monetary equivalent to the chosen foundation, depending on the number of employees involved. Britvic gives three days of volunteering to each of the employees. This time, we climbed to the top of Mount Snowdon in Wales, via the Ranger Path for an excellent cause: to contribute to the payment for the treatment of little Jossie, 5 years old, the daughter of one of our colleagues. The poor child is suffering from a brain tumor, and the NHS does not support the treatment in full … If you want to participate, the link is here (perso I gave by paypal, it is convenient).

Wales is far away. 4h30 drive … Road was made with two colleagues on Thursday afternoon, with finally few people on the road. One of my colleagues and I slept at the excellent Glyn Peris Guest House in Llanberis. The rooms are nice, even if the bathroom in mine is tiny and the decor a bit dated. Ceris, our host, arranged a « take-away » breaksfast, as we must leave early to meet colleagues at the parking lot at the bottom of the Ranger Path at 8:30 am – nothing is near in this mountainous country. The weather looks lousy, with yellow warning for thunderstorms! The address given for the appointment is false but my legendary logic (hehe) makes me turn around to check the parking that I had spotted on the road. And indeed, tha is where we were supposed to meet! I think I’m too used to exactly organizing my travels…

The « guide » booked for our getaway turned out to be the coach of military training organized near the office. I did not see the value of his presence. He did not make a briefing before the hike, he did not show how to warm up and – above all – he left far too fast! No respect for the different levels in the group. People were there to do a good deed, it did not mean that they were all the same -good – level. I tried to follow but I could not find my breath or my legs. I know that my fitness could be better, but I walk often and yet I have never felt so bad! Nothing to do with the path, but rather with the attitude of the guide and the fastest colleagues among us. I do not walk for performance, but for exercise and to enjoy the scenery. To each his own. The path is steep, especially in a place where we see the zig-zag up the mountainside. I do not like to see the destination that well, especially when it’s so hard. The weather helped me well as I could not see the path ahead for long, the clouds surrounded me and soon the rain began to fall – at first intermittent, then violent. The thunder is all around me. I just love it – kidding. My raincoat is not as much impervious to rain as I thought, but my rain pants holds up.

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And finally, I arrive at the top of Mount Snowdon, along with a small train – the same as the Rhune (in the south west of France) ! The idea of ​​taking it back tempt me hard – the rain has surely made the stones that form the path slippery. But all the tickets have been sold, I’ll have to walk down again. I like my walking sticks! Upstairs, there is a stone as on all the high points of this country, and what a view from there… Just below, there is a cafe-style room off-bag, with toilet and hot coffee! Happiness! Apparently the fastest group is there for at least 30 mins, meaning they took about 2 hours to go up. I did it in 2h30, when it was announced 4h, I am proud of me. I get rid of my wet clothes that will go drip elsewhere, and I sigh of happiness to put on my dry fleece. A Coke (yes, yes) and a cereal bar, and I feel better. About 30 minutes after I arrive, the last colleagues get in too (they managed to get up in 3 hours! well done !). We go out to do the group photo and a video for Jossie. Directly after, the « fast guys » push us to leave. I had half an hour of rest, it’s ok, but some have just arrived! It’s cruel. And the « guide » is part of the plot, it’s not fair.

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Despite my fear of slipping, I start downhill, accompanied by a colleague of the « fast » group, who preferred to enjoy the path, like me. The rain stopped, and the stones are less slippery than I thought, we descend quietly but surely. The clouds rise, and we can finally enjoy the magnificent view. The lakes are numerous, and the country is beautiful. Arrived at the car park around 14h30, we take the road back around 15h. It goes without saying that my bed was welcome after this intense day. 12.8 km walk for 937 m of elevation gain, what a performance!

[Voyages] Un long week-end dans la Peninsule de Gower, Wales – Jour 2

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Qu’y-a-t-il de meilleur qu’une journée en auberge de jeunesse après une belle rando sous un soleil estival ? OK, tellement de choses… Bon, ça fait partie de l’expérience, et je sais que mon lit m’attend en rentrant. Aujourd’hui encore, le soleil brille, la crème solaire est de rigueur et j’utilise mon deuxième tee-shirt – et le même pull. Cette fois-ci, nos voitures nous amènent du côté d’Oxwich, à quelques miles par des routes super étroites de Port Eynon, en direction de Swansea. 4.50£ au gardien du parking dépassé par l’afflux soudain de voitures, et hop nous partons à pied sur la plage.

Marcher sur la plage, c’est bien mais c’est bien crevant, surtout que le groupe est plutôt rapide ! Rapidement, nous montons sur la dune (le sable en montée c’est encore mieux), puis nous suivons la côte en direction de Swansea. On arrive rapidement assez haut, suffisamment haut pour passer au dessus d’un brouillard résiduel qui donne une impression surréaliste du paysage. Beau. Cette rando est un peu plus dure que la précédente: ça monte et ça descend, il y a beaucoup de sable et il fait encore plus chaud. Mais c’est tellement beau. Surtout l’arrivée (en courant toute la descente à fond dans le sable – souvenir de volcan au Cap-Vert) à la Three Cliffs Bay et sa rivière sinueuse. Notre objectif pour le pic-nic, le château de Pennard en ruine, se dessine sur le haut d’une des falaises. De là-haut, la vue se mérite mais est vraiment exceptionnelle.

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Après le lunch, nous redescendons dans la baie. Les guides, compte tenu du fait que nous sommes un groupe rapide (y avait le choix?), décident d’allonger le parcours et de rentrer par l’intérieur des terres au lieu de passer par la plage comme  l’aller. Nous partons donc en direction d’une belle colline. Encore une fois, ça monte dur et vite mais la vue est superbe. C’est dingue ce qu’un groupe peut faire à votre motivation. Je me serais sûrement arrêtée des centaines de fois si j’avais été seule… Mais je ne veux pas être à la traîne, alors j’avance. Pfiou. La resdescente est moins évidente que le reste de la ballade, et je vois bien que cette partie là est improvisée. On voit bien le parking du haut de la colline mais les « quelques kilomètres, et seulement une heure de descente » annoncés se transforment en deux heures de hauts et de bas mais surtout de bataille contre la boue qui crève bien tout le monde. J’aime bien les sentiers bien marqués moi… Quand enfin on arrive au village d’Oxwich, tout le monde est sur les rotules après une rando de 22 km au lieu des 14 annoncés. Ah bravo.

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Même si cette rando s’est révélée bien difficile, nous avons eu droit à un temps exceptionnel et à des vues hallucinantes. Je ne regrette rien,  mais autant dire que je n’ai pas été voir les étoiles le soir… Surtout que le repas du soir s’est révélé désastreux, dans un pub pas du tout équipé pour recevoir un groupe de 30 personnes affamées. Allez, il reste encore un jour sur ce beau week-end dans une région dont, il faut bien l’avouer, je n’avais jamais entendu parler auparavant !

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I am asking you – what is better than a night in a youth hostel after a tiring hike under a sun stronger than expected? A lot of things, indeed. But hey ho, I chose it so I am going to enjoy it, no matter what! Today, the sun shines even stronger, I put on my second tee-shirt, and keep the same hoody I had the day before, just in case in the bottom of my backpack… This time we take our cars to the nearby village/beach of Oxwich, only a few miles away. The parking attendant is obviously dumbfounded by this influx of cars at 9 in the morning on a Sunday but well. Here we go, and this time we start on the beach.

Walking on the beach on a sunny day is amazing, but it is pretty tiring when the sand is soft and the hiking group fast. Soon, we leave the beach and get up through the dunes – if walking on the beach was hard, i let you guess how the very sandy dunes were… We get to the top quite fast, and I am amazed by the view: a thick fog blinds the valleys but the top of the cliffs is piercing through and it is beautiful. This hike is more difficult, it goes up and down, and there is sand everywhere but it is indeed worth it. It is near noon when we arrive at Three Cliffs Bay, and I am the only one who follows our guides running down to see level in the sandy path. That reminds me of a very impressive hike down the side of a volcano in Cape Verde… There is no danger, I trust the guides and I just let go. So fun. The bay is amazing, with its river meandering in the middle. Pennard Castle, the ruins were we will have lunch is visible on one of the cliffs. From there, the view is – guess what? – amazing, and somehow soothing.

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After lunch, we go back down to the bay. The guides, as we are a fast group (did we have a choice not to be?), decide to extend the hike. Instead of going back through the beach as planned, we get up to the hills. It goes up hard and goes up fast. I am quite out of breath, but then again, the view is also amazing. I guess I would have stopped so much more if I had been on my own – what a group makes you do is crazy! Once we are done with going up, we see the parking down below, but the end is far from near unfortunately. Even if the guides clearly said it would just be « an hour and all downhill », it turns out to be more like two hour, up and down, with the last part of it inches deep in mud. It’s 25C out here and there is no water left. Not the best way to finish a hike… I like my ways clearly planned, but well… Everybody in the group is parched (we thought it would be only an hour…) after walking 22km instead of the 14 planned, so the (large) cold one is again more than welcome before we go back to the hostel.

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Even if this hike was longer and more difficult than the first one, it was great. It would be no surprise to you that I did not get to see the stars that evening, i just plunged in my bed. I need to make sure I was still alive for the last hike of the week end!